O Camiño Francés é, sen dúbida, a ruta xacobea máis coñecida e tradicional. Aínda que data do século IX, cando se fai o descubrimento da tumba do Apóstolo, será no século X cando vaise converter na rede que unirá os reinos cristiáns fronte á dominación musulmá. Foi no século XI cando se soubo o seu trazado final.

Comezar a viaxe na etapa de O Cebreiro ten un significado especial, xa que é a primeira parroquia do Camiño Francés en Galicia e, á súa vez, un dos lugares máis recoñecidos e fermosos de todas as rutas de Xacobeas.

Cunha situación privilexiada, no Cordal dos Ancares (provincia de Lugo), e a uns 1300 metros de altura, esta pequena cidade alberga unha das máis fermosas paisaxes naturais do camiño, así como a famosa lenda do Milagre do Santo Grial, que contribuíu indiscutiblemente á fama desta vila. Conta como, un día de neve e tormenta, o monxe, encargado de oficiar a eucaristía na igrexa de Santa María de O Cebreiro, chufouse dun veciño que acudiu á misa, acusándoo de facer o sacrificio só por un anaco de pan e algo de viño. Unha burla que fixo que a hostia se transformase en carne e o viño en sangue.

Tal foi o peso desta historia, que a cidade comezou a ser coñecida en toda Europa. Tal cousa foi que ata os Reis Católicos, abraiados ante tal milagre, viaxaron ata alí, no ano 1486, para doar o relicario ao santuario.

Esta igrexa, que é un dos principais atractivos da vila, é a máis antiga en funcionamento da ruta Xacobea. Na súa capela consérvase o Santo Grial, que fixo posible o milagre e que é o símbolo heráldico de Galicia. Tamén no santuario descansan os restos do párroco da capela, Elías Valiña Sampedro, considerado un dos grandes impulsores do Camiño Francés e a quen se lle acredita facer as primeiras frechas amarelas indicativas da ruta a seguir.

Ademais do santuario, na porta de Galicia atopamos as súas famosas pallazas, pequenas construcións prerrománicas de pedra, de forma ovalada e coa súa típica cuberta de palla.

A partir deste punto, teremos sete etapas para chegar á Santiago de Compostela, onde atoparemos rutas de diferente dificultade, fermosas paisaxes, sorprendentes lendas e pegadas do tempo que descobren a historia destes lugares.
GAL