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A Vía da Prata, tamén coñecida como Ruta da Prata, é o Camiño de Santiago máis importante do sur da península. A súa orixe refírese a un conxunto de vías romanas que ían do suroeste ao noroeste, unindo dúas poboacións de gran importancia, Emerita Augusta (Mérida), capital da antiga provincia romana de Lusitania, e Asturica Augusta (Astorga). De feito, hai moitas ruínas que o demostran, xa que no camiño atopamos tramos visibles de estradas, pontes, teatros e arcos.

Durante séculos esta gran vía de comunicación foi empregada por tropas, comerciantes e viaxeiros, sendo unha das rutas que os árabes aproveitaron para a súa conquista no territorio peninsular. De feito, dise que o seu nome vén da palabra árabe "Bal´latta", que foi usada polos musulmáns para nomear a estrada empedrada que levaba ao norte cristián.

Cuenta la tradición que este camino fue recorrido por Almanzor, caudillo del califa Hisam II, y su ejército en un brutal ataque a los reinos cristianos, perpetrado en su mayoría en el norte de la península. De hecho, el culmen de su sangriento ataque ocurrió precisamente en Santiago de Compostela, donde arrasó y quemó todos los templos de culto cristianos, aunque la tradición cuenta que respetó el sepulcro del Apóstol. No obstante, se llevó las campanas de la catedral, que fueron devueltas a Compostela siguiendo este mismo trazado en la reconquista cristiana.

Ya en el siglo XIII, después de la conquista y recristianización de Córdoba y Sevilla, es cuando los peregrinos de Extremadura y Andalucía comienzan a realizar este recorrido en su peregrinación a la tumba del Apóstol; algunos hasta Astorga uniéndose al Camino Francés; otros hasta A Gudiña, para continuar por Laza o Verín, en la ruta hacia Santiago; e incluso, desde Portugal pasando por Feces de Abaixo. Las tres rutas son posibles alternativas para los peregrinos en la actualidad y todas contienen una gran riqueza natural, pero también se caracterizan por grandes distancias sin mucha infraestructura, tranquilidad y altas temperaturas en la época estival.

No seu percorrido por Galicia, que se considera unha extensión desta vía romana, destaca tamén o seu patrimonio natural, especialmente na provincia de Ourense, a zona de Deza e o Río Ulla.

GAL